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Hippolyte Mittre: an early malacologist

It is not known where and when Hippolyte Mittre was born. Mittre studied medicine, possibly in Montpellier where he defended in 1837 his thesis entitled ‘Essai sur la nostalgie’ (O’Sullivan 2012: 641). Later he became surgeon at the naval port in Toulon. From his papers it is clear that he travelled to the Caribbean and received material via others from localities overseas. He published only a few papers, but it is remarkable that he paid ample attention to the morphology of the animals. In that sense, he was one of the few malacologists among his contemporary conchologists and was ahead of his time. He died 1 January 1851 in French Guiana (Petit de la Saussaye, 1851).

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Bibliography

His publication list is only modest and lists six papers:
1841 [March] Descriptions de quelques coquilles nouvelles. Revue zoologique par la Société Cuvierrienne (1841): 65–70.
1842 [September] Description de quatre coquilles nouvelles. Annales des sciences naturelles, Zoologie (2) 18: 188–191.
1844 Mémoire sur le genre Anatine. Magasin de Zoologie, d’Anatomie comparée et de Palentologie (2) 6: 1–18 [Mollusques Pl. 102-104].
1847 [February] Notice sur l’organisation des Galeolemma. Annales des sciences naturelles, Zoologie (3) 7: 169–181.
1850a [15 April] Notice sur le genre Cypricarde. Journal de Conchyliologie 1 (2): 125–130.
1850b [15 August] Notice sur les genres Diplodonta et Scacchia. Journal de Conchyliologie 1 (3): 238–246.

New taxa

The following new species were introduced by Mittre:

aquilinum, Cardium Mittre, 1842: 191. Type locality: la rade de Toulon (Bivalvia, Cardiidae).
brasiliensis, Diplodonta Mittre 1850b: 240. Type locality: le rade de Rio de Janeiro, dans la baie de Bon Voyage (Bivalvia, Ungulinidae).
fontenayi, Erycina Mittre, 1841: 65. Type locality: la rade de Toulon (Bivalvia, Lasaeidae).
guerinii, Physa Mittre, 1841: 68. Type locality: le Levant (Gastropoda, Physidae).
haliotidea, Succinea Mittre 1841: 65. Type locality: les environs de Fort-Royal (Martinique)(Gastropoda, Amphibulimidae).
jaumei, Auricula Mittre, 1841: 67. Type locality: aux environs de Hampton en Virginie (Gastropoda, Ellobiidae).
liautaudi, Anatina Mittre, 1844: 16, pl. 104. Type locality: Manille (Bivalvia, Laternulidae).
ludoviciana, Physa Mittre 1841: 68. Type locality: le bassin de sangsues de l’hôpital de Saint-Louis, au Sénégal (Gastropoda, Physidae).
micheli, Auricula Mittre, 1841: 66. Type locality: Toulon (Gastropoda, Ellobiidae).
minoricensis, Helix Mittre, 1842: 188. Type locality: Mahon (île Minorque) (Gastropoda, Helicidae).
nyeli, Helix Mittre, 1842: 190. Type locality: les environs de la ville de Mahon (île Minorque) (Gastropoda, Helicidae).
uniplicata, Auricula Mittre, 1841: 67. Type locality: environs de Saint-Louis, au Sénégal (Gastropoda, Ellobiidae).
telonensis, Helix Mittre 1842: 189. Type locality: les environs de Toulon, au Saint Trou, sur la montagne de Faron, etc. (Gastropoda, Helicidae).

Eponyms

The following taxa were named after Mittre:
Bombyx mittrei
Guérin-Méneville, 1847: 230 (Insecta, Lepidoptera).
Cephus mittrei Guérin-Méneville, 1844 [1829–1844]: 402 (Insecta, Hymenoptera).
Erodius mittrei Solier, 1834: 591 (Insecta, Coleoptera).
Nerita mittreana Récluz, 1842: 181 (Mollusca, Neritidae)
Pimelia mittrei Solier 1836: 134 (Insecta, Coleoptera).
Sepidium mittrei Solier, 1844: 228 (Insecta, Coleoptera).

The eponyms that were given to Mittre were either from malacologists (Récluz) or by entomologists for whom he collected material in northern Africa (Solier from Marseille, Guérin-Méneville from Paris).

Note:
[1] Mittre, 1844: pl. 103.

References:

Guérin-Méneville MFE. 1829–1844. Iconographie du règne animal de G. Cuvier, ou représentation d’après nature de l’une des espèces les plus remarquables, et souvant non encore figurées, de chaque genre d’animaux. Insectes. Paris: Baillière, 1–576.
Guérin-Méneville MFE. 1847. Description d’un Bombyx nouveau découvert par M. Mittre à Nose-Bé, île de Madagascar. Revue zoologique par la Société Cuvierrienne (1847): 229–230.
Petit de la Saussaye SAA. 1851. Notice sur M. le docteur Mittre [Obituary]. Journal de Conchyliologie 2 (2): 235–236.
Récluz CA. 1842. Description de plusieurs espèces de Nérites nouvelles vivantes. Revue zoologique par la Société Cuvierrienne (1842): 177–187.
Solier AJJ. 1834. Essai d’une division des coléoptères hétéromères, et d’une monographie de la famille des Collaptèrides. Annales de la Société entomologique de France 3: 479–636.
Solier AJJ. 1836. Essai sur les Collaptèrides (Suite). Annales de la Société entomologique de France 5: 5–200.
Solier AJJ. 1844. Essai sur les Collaptèrides de la tribu des Molurites. Memorie della Reale Accademia delle scienze di Torino (2) 6: 213–339.

Specimens from the second expedition of Dumont d’Urville

The second expedition under the Dumont d’Urville’s command (Voyage of the Astrolabe and the Zélée) took place between September 7, 1837 and November 6, 1840. Molluscs (more 150 species described) were studied by Louis François Emmanuel Rousseau from Hombron and Jacquinot’s collections, which are currently housed in MNHN.

Some historical specimens from this expedition can be found in the collections of Musée des Confluences in Lyon. One of them (inv. 45036286) which had been taken in Australia (and thus collected in 1839 or in early 1840) came from the collection of Hector Nicolas (1834–1899) acquired by Gustave Sayn.

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The identification of handwritings will aid to the understanding of whom Nicolas obtained this specimen. Nevertheless another information is given on the back of the label: “Origine: Aubert. Toulon”.

In the first volume of Dumont d’Urville’s book, “M. Aubert” appears (p. 31) : “Nous y rencontrâmes M. Berthelot, ancien aspirant de la marine à Toulon, et M. Aubert, autre Français établi comme lui à la ville de l’Orotava”. La Orotava is a municipality located in the northern part of Tenerife. A specific searching on Google with “Aubert + Oritava” allows us to learn more about this person: Pierre-Alexandre Aubert was a member of the Academy of Madrid and a mathematics teacher in the College of Orotava [2] and maybe natural history with Berthelot [3].

References:
Dumont d’Urville J. 1830. Voyage de la corvette L’Astrolabe exécuté par ordre du Roi, pendant les années 1826-1827-1828-1829 sous le commandement de M. J. Dumont d’Urville, capitaine de vaisseau, publié par ordonnance de Sa Majesté. Histoire du voyage. Tome premier. Paris: J. Tastut, I–CXVI, 1–528, tab.
Rousseau L. 1854.
Description des mollusques coquilles et zoophytes. In Hombron JB. & Jacquinot CH. Voyage au Pôle Sud et dans l’Océanie sur les corvettes l’Astrolabe et la Zélée, exécuté par ordre du Roi pendant les années 1837-1838-1839-1840, sous le commandement de M. J. Dumont d’Urville, capitaine de vaisseau, publié par ordonnance de Sa Majesté, sous la direction supérieure de M. Jacquinot, capitaine de vaisseau, commandant de la Zélée. Tome cinquième. Paris, i–viii, 1–132.

Notes:
[1] CCEC.
[2] In Report of M. Josy on a manuscript related to Tenerife Island (April 16, 1828). In: Bulletin de la Société de Géographie 84 (April 1830): 162–170 (p. 162).
[3] Ein Streifzug durch die Kanaren – Anthropologie (online). Guanchen – Affen – Menschen ?? Canaria Archiv