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Specimens from the second expedition of Dumont d’Urville

The second expedition under the Dumont d’Urville’s command (Voyage of the Astrolabe and the Zélée) took place between September 7, 1837 and November 6, 1840. Molluscs (more 150 species described) were studied by Louis François Emmanuel Rousseau from Hombron and Jacquinot’s collections, which are currently housed in MNHN.

Some historical specimens from this expedition can be found in the collections of Musée des Confluences in Lyon. One of them (inv. 45036286) which had been taken in Australia (and thus collected in 1839 or in early 1840) came from the collection of Hector Nicolas (1834–1899) acquired by Gustave Sayn.


The identification of handwritings will aid to the understanding of whom Nicolas obtained this specimen. Nevertheless another information is given on the back of the label: “Origine: Aubert. Toulon”.

In the first volume of Dumont d’Urville’s book, “M. Aubert” appears (p. 31) : “Nous y rencontrâmes M. Berthelot, ancien aspirant de la marine à Toulon, et M. Aubert, autre Français établi comme lui à la ville de l’Orotava”. La Orotava is a municipality located in the northern part of Tenerife. A specific searching on Google with “Aubert + Oritava” allows us to learn more about this person: Pierre-Alexandre Aubert was a member of the Academy of Madrid and a mathematics teacher in the College of Orotava [2] and maybe natural history with Berthelot [3].

Dumont d’Urville J. 1830. Voyage de la corvette L’Astrolabe exécuté par ordre du Roi, pendant les années 1826-1827-1828-1829 sous le commandement de M. J. Dumont d’Urville, capitaine de vaisseau, publié par ordonnance de Sa Majesté. Histoire du voyage. Tome premier. Paris: J. Tastut, I–CXVI, 1–528, tab.
Rousseau L. 1854.
Description des mollusques coquilles et zoophytes. In Hombron JB. & Jacquinot CH. Voyage au Pôle Sud et dans l’Océanie sur les corvettes l’Astrolabe et la Zélée, exécuté par ordre du Roi pendant les années 1837-1838-1839-1840, sous le commandement de M. J. Dumont d’Urville, capitaine de vaisseau, publié par ordonnance de Sa Majesté, sous la direction supérieure de M. Jacquinot, capitaine de vaisseau, commandant de la Zélée. Tome cinquième. Paris, i–viii, 1–132.

[1] CCEC.
[2] In Report of M. Josy on a manuscript related to Tenerife Island (April 16, 1828). In: Bulletin de la Société de Géographie 84 (April 1830): 162–170 (p. 162).
[3] Ein Streifzug durch die Kanaren – Anthropologie (online). Guanchen – Affen – Menschen ?? Canaria Archiv